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COCTEAU, Jean


Jeune fille endormie

Rendez-vous derrière l'arbre à songe;

Encore faut-il savoir auquel aller.

Souvent on embrouille les anges,

Victime du mancenillier.

Nous qui savons ce que ce geste attire:

Quitter le bal et les buveurs de vin,

A bonne distance des tirs

Nous ne dormirons pas en vain.

Dormons sous un prétexte quelconque,

par exemple: voler en rêve;

Et mettons-nous en forme de quinconce,

Pour surprendre les rendez-vous.

C'est le sommeil qui fait ta poésie,

Jeune fille avec un seul grand bras paresseux;

Déjà le rêve à grand spectacle t'a saisie

Et plus rien d'autre ne t'intéresse.


Le Jardinier et le Mort

Un jeune jardinier persan dit à son prince :

“J’ai rencontré la Mort ce matin.

Elle m’a fait un geste de menace.

Sauve-moi! Je voudrais être par miracle,

à Ispahan ce soir.”

Le bon prince prête ses chevaux.

L’après-midi, ce prince rencontre la Mort.

“Pourquoi lui demande-t-il avez-vous fait ce matin,

à notre jardinier, un geste de menace?”

- “Je n’ai pas fait un geste de menace,” répond-elle,

“mais un geste de surprise.

Car je le voyais loin d’Ispahan ce matin

et je dois le prendre à Ispahan ce soir.”